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Supporting Bill C-15: UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples

On December 3, 2020, the Minister of Justice and Attorney General of Canada introduced Bill C-15, The United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples Act (UNDRIP).  “The Catholic Bishops of Canada continue to support the Government of Canada’s intention to enact legislation that will implement the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples in Canadian law. It is hoped that ongoing dialogue and consultation will ensure the success of legislation that honours, respects, and protects the rights of all Indigenous Peoples across the land.”   Read the full letter below. 

 

 

 

 

Our Lady of Guadalupe Circle is a Catholic coalition of Indigenous people, bishops, clergy, lay movements and institutes of consecrated life, engaged in renewing and fostering relationships between the Catholic Church and Indigenous Peoples in Canada.
To learn more:
https://ourladyofguadalupecircle.ca/

 

 

CCCB Executive Committee Statement
on the Implementation of UNDRIP in Canadian Legislation

The Catholic Bishops in Canada are committed to engaging with the past and to taking meaningful active steps forward with Indigenous Peoples and communities in view of a future filled with greater respect and cooperation. Following closely the work of the Truth and Reconciliation Commission of Canada, the Bishops of Canada recognize the impactful significance of its final report1, which included 94 Calls to Action, released in December 2015.

Call to Action 48 addresses faith groups in Canada to “formally adopt and comply with the principles, norms, and standards of the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples as a framework for reconciliation.” In March 2016, the Catholic Bishops of Canada, alongside a number of Catholic partners, representing institutes of consecrated life and Catholic lay organizations, comprising what is now Our Lady of Guadalupe Circle, released a public statement of support regarding the adoption of the U.N. Declaration, as issued in 2007.

The Declaration continues to be understood as a key framework by which reconciliation and the strengthening of relations between Indigenous and non-Indigenous people in Canada may be reached. Its incorporation into Canadian legislation, ensuring that its spirit and principles are in harmony throughout our society, is an important and vital step forward on this journey.

The Catholic Bishops of Canada, as was communicated alongside ecumenical partners in April 2018, continue to support the Government of Canada’s intention to enact legislation that will implement the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples in Canadian law. It is hoped that ongoing dialogue and consultation will ensure the success of legislation that honours, respects, and protects the rights of all Indigenous Peoples across the land. Pope Francis reminds us that:

Negotiation often becomes necessary for shaping concrete paths to peace. Yet the processes of change that lead to lasting peace are crafted above all by peoples; each individual can act as an effective leaven by the way he or she lives each day. Great changes are not produced behind desks or in offices. This means that “everyone has a fundamental role to play in a single great creative project: to write a new page of history, a page full of hope, peace and reconciliation”. There is an “architecture” of peace, to which different institutions of society contribute, each according to its own area of expertise, but there is also an “art” of peace that involves us all.

We strongly encourage Parliamentarians currently debating Bill C-15 to work diligently, in consultation and solidarity with Indigenous Peoples in Canada, so as to ensure the timely and necessary inclusion of UNDRIP within Canadian law and thus contribute to truly respectful and just relations in this land.

+ Richard Gagnon
on behalf of the Executive Committee of the Canadian Conference of Catholic Bishops

26 April 2021

1Statement by the Permanent Council of the CCCB in an Initial Response to the Summary Report and Calls to Action by the Truth and Reconciliation Commission
2 TRC Calls to Action
3 A Catholic Response to Call to Action 48

4 Joint ecumenical letter to Prime Minister Justin Trudeau – 27 April 2018

5 Pope Francis, Encyclical letter, Fratelli tutti, § 231, 3 October 2020

 

 

Déclaration du Bureau de direction de la CECC
sur l’application de la DNUDPA à la législation canadienne

Les évêques catholiques du Canada sont déterminés à tenir compte du passé et à prendre des mesures actives significatives avec les peuples et les communautés autochtones afin que le respect et la coopération caractérisent l’avenir. Pour avoir suivi de près les travaux de la Commission de Vérité et Réconciliation du Canada, les évêques du Canada reconnaissent l’importance percutante du rapport final1 publié en décembre 2015 et de ses 94 appels à l’action.

L’appel à l’action 48 demande aux groupes confessionnels du Canada «d’adopter officiellement et de respecter les normes et les principes de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones en tant que cadre de réconciliation »2. En mars 2016, les évêques catholiques du Canada, avec des partenaires catholiques représentant des instituts de vie consacrée et des organismes laïcs catholiques, ont formé ce qui est aujourd’hui le Cercle Notre-Dame-de-Guadalupe et ont produit une déclaration publique3 pour appuyer l’adoption de la Déclaration de l’ONU, telle que publiée en 2007.

La Déclaration continue d’être un cadre essentiel à la réconciliation et au renforcement des relations entre les peuples autochtones et non autochtones au Canada. Son incorporation à la législation canadienne, en veillant à ce que son esprit et ses principes s’harmonisent avec l’ensemble de notre société, représente un pas important et décisif dans cette voie.

Les évêques catholiques du Canada, comme ils l’ont fait avec des partenaires œcuméniques en avril 20184, continuent d’appuyer l’intention du gouvernement du Canada de promulguer une législation qui appliquera la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones dans le droit canadien. Ils espèrent que la poursuite du dialogue et de la consultation garantira le succès d’une loi qui honore, respecte et protège les droits des peuples autochtones partout au pays. Le pape François nous le rappelle,

Bien souvent, il est fort nécessaire de négocier et par ce biais de développer des processus concrets pour la paix. Mais les processus efficaces d’une paix durable sont avant tout des transformations artisanales réalisées par les peuples, où chaque être humain peut être un ferment efficace par son mode de vie quotidien. Les grandes transformations ne sont pas produites dans des bureaux ou dans des cabinets. Par conséquent, «chacun joue un rôle fondamental, dans un unique projet innovant, pour écrire une nouvelle page de l’histoire, une page remplie d’espérance, remplie de paix, remplie de réconciliation ». Il y a une « architecture » de la paix où interviennent les diverses institutions de la société, chacune selon sa compétence, mais il y a aussi un « artisanat » de la paix qui nous concerne tous.

Nous encourageons fortement les parlementaires qui débattent actuellement du projet de loi C-15 à travailler avec diligence, en consultation et en solidarité avec les peuples autochtones du Canada, afin d’assurer l’inclusion opportune et nécessaire de la DNUDPA dans le droit canadien et ainsi contribuer à des relations vraiment respectueuses et justes dans ce pays.

+ Richard Gagnon
au nom du Bureau de direction de la Conférence des évêques catholiques du Canada

Le 26 avril 2021

1 Déclaration du Conseil permanent de la CECC en réponse initiale au rapport sommaire et aux appels à l’action de la Commission de Vérité et Réconciliation
2 Appels à l’action de la CVR
3 Réponse catholique à l’appel à l’action 48 de la CVR

4 Lettre œcuménique commune adressée au premier ministre Justin Trudeau – 27 avril 2018

5 Pape François, encyclique Fratelli tutti, § 231, 3 octobre 2020

 

Communications Officer, Diocese of Antigonish

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